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On-Premise-IT im Sog einer agilen Cloud

Joerg Schreiner

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Im Austausch mit führenden Software-Anbietern für den deutschen Mittelstand höre ich in den letzten Wochen stets dieselbe Klage: Obwohl alle ihre Firmenkunden inzwischen nach Cloud-Lösungen fragen und die „IT aus der Steckdose“ scheinbar Teil jeder Unternehmensstrategie ist, tun sich die Firmen beim Umstieg in die Cloud immer noch sehr schwer. Waren noch vor wenigen Jahren die Cloud-Skeptiker aus Gründen von Datensicherheit und Abhängigkeits-Ängsten in der Mehrheit, haben sich in den Köpfen die Vorteile von Software as a Service, Infrastructure as a Service und Platform as a Service mittlerweile durchgesetzt. Es sind nicht nur Kostenvorteile, sondern vor allem die schnellere Umsetzung neuer Geschäftsprozesse, ihre einfachere Anpassbarkeit und eine geradezu explodierende Vielseitigkeit, die Cloud-gestützte Prozesse für die Wertschöpfung so attraktiv machen.

Damit bahnt sich ein grundlegender Wandel an, der in der Mittelstands-IT neben großen Veränderungen deutliche Gewinner und Verlierer erzeugen wird. Anbieter und Nutzer sind gleichermaßen betroffen, gefangen im Sog eines langen Trends. Klar verlieren wird, wer bei der IT im Vergleich mit Wettbewerbern an Konkurrenzfähigkeit einbüßt, also bei Kosten, Flexibilität, Zuverlässigkeit und Schnelligkeit nicht mehr den Erwartungen von Kunden entspricht. Gewinner werden diejenigen sein, die das besser können: Weil sie ihre IT und die Support-Organisation konsequent für agiles Umsetzen von Geschäftsanforderungen ihrer Kunden aufstellen.

Austauschbare Lösungen in der Cloud…

Lange Zeit war das Motto in der Unternehmens-IT „Never touch a running system“ – ein deutlicher Hinweis auf die schlechte Wartbarkeit eines Flickenteppichs lokaler Insel-Lösungen. Cloud-Lösungen dagegen sind erheblich leichter zu warten, teilweise bereits jetzt mit einem einzelnen Klick bei Vertragsabschluss. Dieser Trend wird sich fortsetzen, zumal die Konkurrenz der Cloud-Anbieter für günstige Preise bei immer leistungsfähigeren Lösungen sorgt. Damit wächst der Druck auf die Unternehmens-IT, ständig günstigere und bessere Lösungen herbeizuschaffen. Der Wechsel von einer Lösung zu einer anderen – für On-Premise-IT ein Albtraum – muss dann ein alltäglicher, gut beherrschter Vorgang sein.

… ändern die Spielregeln im Wettbewerb

Agile Vorgehensweisen in der Cloud machen genau das möglich. Vormals große, komplexe Änderungspakete lassen sich in der Cloud in viele kleine, einzeln testbare und schnell einzeln umsetzbare Änderungen zerlegen. IT-Anwender können deshalb frühzeitig, sehr leicht und gestuft in Test und Deployment einbezogen werden, wodurch teure Fehlentwicklungen vermieden. Anwenderschulungen in geänderten Vorgehensweisen können begleitend entwickelt werden – modular, zielgerichtet, sowie insgesamt kostengünstiger und wirksamer als früher. Die Zeiten, wo jede Änderung an der IT teuer war, langsam in der Umsetzung, und riesige Reibungen im Unternehmen verursachte; diese Zeiten sind mit agiler IT in der Cloud vorbei.

Wenn mit Hilfe passgenauer IT-Lösungen Geschäftsfelder schneller erschlossen, wechselnde Kundenbedürfnisse schneller abgedeckt und obendrein Kosten dauerhaft gesenkt werden, dann hat die Unternehmens-IT einen guten Job gemacht. Agile IT in der Cloud ermöglicht das schneller und einfacher als On-Premise-Lösungen. Die Karten im Wettbewerb werden jetzt neu gemischt.

IT kann alleine nicht punkten

Spätestens dann, wenn Wettbewerber nicht nur kostengünstiger, sondern auch noch schneller, flexibler und näher an den Kundenbedürfnissen operieren, wird der volle Nutzen von Cloud-Lösungen für das Geschäft offensichtlich werden. Technisch ist der Weg dahin leichter als viele denken. Die bestehende IT-Organisation und andere Fachbereiche auf diesem Weg mitzunehmen, erfordert jedoch erheblich mehr Vorbereitung, Kompetenzaufbau oder sogar schrittweise Neuordnung von geschäftlichen Zuständigkeiten. IT alleine kann das nicht. Es geht nur über eine strategisch geführte Neupositionierung der IT mit anderen Fachbereichen. Das ganze Unternehmen wird die Steuerung von Abläufen überdenken, verschlanken und beschleunigen müssen.

Wie laut tickt die Uhr?

Es ist schwer zu sagen, wieviel Zeit einzelnen Unternehmen für die Neuaufstellung noch bleibt. Jede Branche tickt anders. Sicher ist: Diese Entwicklung macht vor keiner Branche halt. Vielfach bleibt nur noch wenig Zeit zur Anpassung. Wenn führende IT-Anbieter für ihre On-Premise-Lösungen nur noch bis zum Jahr 2025 Wartungsgarantien abgeben, dann tickt die Uhr bereits sehr laut.

 

 


Jörg Schreiner ist Mitgründer der strategischen Innovationsberatung co-shift GmbH in Stuttgart, die Unternehmen und Führungskräfte auf hochvernetzte, dynamische Märkte vorbereitet. Er ist Experte und Coach für IT-gestützte Agilität auf strategischer und operativer Ebene. Sein Buch “FUTURE LEGENDS – Business in Hyper-Dynamic Markets“ wird von einflußreichen CEOs empfohlen.

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Amazon Operates Like Genghis Khan’s Armies

Joerg Schreiner

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Amazon today dominates markets like Genghis Khan’s armies dominated battlefields some 800 years ago. Back then, Mongolian troops could shock and awe their enemies like nothing else. Today, similar feelings creep up spines of business owners when they hear how Amazon buys Whole Foods, or how General Electric bows to the lure of Amazon Web Services.

The eerie feelings have the same origin: Like the Khan’s armies, Amazon displays speed, flexibility and coordination of their forces on a much higher level of performance than anyone else can dream of achieving. Studying Amazon, I realized that the similarities with the Khan’s troops go even deeper than that. At the heart of both organizations lie operations that excel at dealing with opportunity.

Quickly act on opportunities

The Khan’s army was organized and trained for interoperability and independency at all levels, starting from units of 10 men all the way up to 10.000 men. Acting mostly independently, but always in close alignment with adjacent units, commanders could deploy multiple units of varying size and specialization to act on the tactical as well as the strategic level with force, speed and purpose. Similarly, Amazon can very quickly pull together resources and start new business operations. Its broad presence in many markets, and its wide array of business and technological capabilities facilitates acting on many different opportunities. More importantly, and similar to the Khan’s army, Amazon pushes decision-making down its chain of command, expecting local leaders to take entrepreneurial risks with full profit-loss accountability.

Quickly adapt and reconfigure operations

The Khan’s riding archers were masters in mobile warfare, fluidly adjusting to new circumstances, emerging threats and opportunities. Being only lightly armored, they would never attack a target head-on, but surprise enemies with speed and maneuverability far above the enemies capability to effectively react. Similarly, Amazon’s speed and diversity of operations allows it to repeatedly surprise markets with the quick launch of businesses in new markets. Relying on software to connect their independently operating professional services, Amazon can easily combine the necessary capabilities for any business operation. Additionally, it can quickly scale operations up and also down, mitigating risks that are usually associated with underperforming operations.

Quickly become aware of new opportunities

The Khan had a courier communication and espionage network delivering military and trade intelligence that few foreign kings could even imagine at the time. Army commanders were given broad freedom how to carry out their missions, trusting their local judgment of situations and the intelligence provided from their own scouting operations. Similarly, Amazon uses its deep knowledge of consumer behavior, its vast array of connected operations across many markets, and the judgment of their customer-facing business units to spot new opportunities. Paying no heed to hierarchies and existing structures, Amazon expects every employee to point out inefficiencies, issues reported by customers and ideas for new business. Using its flexibility and presence across markets, Amazon can quickly start probing market reactions before committing significant resources to a promising business idea.

In case of the Khan’s armies, their overall agility made them dominate battlefields of the 13th century. Will history repeat itself, making Amazon’s agile business operations dominate markets in this century? Analyzing Amazon’s strengths and their disruptive ventures into established markets is the best advice I can currently give to business leaders. They need to learn to think and act like Amazon to survive and profit in highly dynamic markets brought along by digitalization.

 

Discover how to set up your own business operations for agility and innovation across markets.
Learn the secrets of FUTURE LEGENDS – Business in Hyper-Dynamic Markets, praised by business leaders:

This must-read equips leaders with game-changing knowledge and conceptual approaches for the future of business.” 

“The book does not just add to the number of publications arguing businesses must become radically more adaptable and innovative than they are today. It is also a “how to” guidebook on making those changes – and the best one I have read to date.“

 

 

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The Quest for Organizational Agility in a Dynamic World

Joerg Schreiner

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Companies in all markets begin to feel the pressures of a dynamic world. Many respond by trying to become more “agile” – a mix of increased speed, flexibility and more product innovation. They then regularly report progress: How they act faster, how their products are better, how they have become “agile” in their operations. Whenever I see those kind of reports, I always ask myself: Is the progress this company made really sufficient to deal with its future market? What if this market stopped developing in the expected way? What if their customers developed a taste for a different product or service? How fast would this company be able to pivot their business model, their operations, their capabilities? Would it be fast enough to secure their position in the market?

The reality is that most companies need an awful lot of time to do this shift – years or even decades. It is way slower than the dynamic of todays markets demand. This dynamic sometimes can be measured in months, weeks and days. And I expect this to become the norm across all sectors of business: An age of hyper-dynamic markets awaits. In this age, businesses need the ability to operate on a fundamentally higher level of dynamic. It means much more than speed and efficiency. In addition, it means to be able to

  • flexibly scale any kind of operation and opportunity
  • adapt operations to different business contexts and opportunities
  • quickly connect operations with opportunities in any market

A company with those skills could pursue many kind of opportunities, and do it nearly at the same time than these opportunities show up. It could scale operations up and down in synchronicity with the changing demand in markets. It would not necessarily have to protect their most valuable operation at the expense of more promising opportunities. A company with those skills would not need to fear the dynamic of future markets. It would profit from high dynamic.

In order to achieve those essential business skills for dynamic markets, it would need to get rid of everything holding back the development of the skills for dynamic markets. Specifically from organizational structures and practices of management that were designed for a different age. An age were stability and predictability was more important than the ability to change and adapt. Companies need to leave the old structures behind in favor of much more flexible and entrepreneurial business systems. How do such business systems look like? How to transform existing organizational structures into ones needed for highly dynamic markets?


If such questions bother you, then you have come to the right place. We have collected deep insights and comprehensive answers in our book FUTURE LEGENDS – Business in Hyper-Dynamic Markets.

We will continue to elaborate on it here in a series of articles.

 

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